Sunnuntai, 15.12.2019 
Heimo
Urheilu

Kanerva nukkui hyvin: "Aurinko paistaa, toivottavasti paistaa myös meille illalla"

  • STT
Suomen miesten jalkapallomaajoukkue eli tuttavallisemmin Huuhkajat pelaa illalla historiallisesta EM-lopputurnauspaikasta, kun karsintojen viimeisessä kotiottelussa vastaan asettuu Liechtenstein Töölön stadionilla Helsingissä. Voitto varmistaisi Suomen kakkossijan karsintalohkossa ja sitä myötä pääsyn ensi kesänä pelattavaan EM-lopputurnaukseen.

Päävalmentaja Markku Kanervalla, kuten muullakin Huuhkajaparvella, ottelu on pyörinyt mielessä jo pitkään. Jännitystä kuvittelisi jo piisaavan, mutta päävalmentajan uniin se ei ainakaan vaikuttanut.

–  Ehkä viikon parhaimmat unet. Ihan fantastista, Kanerva myhäili Huuhkajat-twitterin videolla.

Mainos alkaa
Mainos päättyy

Syysharmauskin hävisi jalkapallospektaakkelin edeltä, ja Kanerva porukoineen kävi kauniissa säässä lenkillä "herättelemässä kroppaa".

–  Aurinko paistaa, toivottavasti paistaa meille kuvaannollisesti myös illalla, Kanerva maalaili.

Suomi ylivoimainen ennakkosuosikki Liechtensteinia vastaan

Suomi ei ole koskaan pelannut miesten arvoturnauksessa eli EM- tai MM-lopputurnauksessa. Nyt paikka on lähellä, sillä Suomella on viiden pisteen etumatka Armeniaan ja Bosnia-Hertsegovinaan ennen kahta viimeistä karsintakierrosta.

Vaikka nykyjalkapallossa ei helppoja pelejä juuri ole, on Suomi ylivoimainen ennakkosuosikki jalkapallopikkuista Liechtensteinia vastaan. Joukkue on kuitenkin läpi viikon vakuutellut, että henkiseen kanttiin ei historian haku kaadu.

–  Takki auki ei lähdetä Liechtensteinia vastaan, eikä tämä joukkue sellainen olekaan, että takki olisi auki. Valmiina ollaan. Aika täpinöissä ollaan itse kukin, mutta ylilataukseen ei saa mennä eikä siitä olekaan mitään merkkejä näkynyt. Normaalius on se viikon sana, maalivahti Lukas Hradecky tiivisti olennaisen vielä ottelun aattona.

Hradecky myös tietää paineet ja sen hehkutuksen, jota jo kynsissä oleva lopputurnauspaikka on kotimaassa herättänyt. Hradeckyn mukaan paineet kuitenkin käännetään voimavaraksi, odottaahan palkintona niin iso ja odotettu saavutus. Synkkää syksyäkin valaiseva.

–  Tämä on koko kansakunnan juttu ja auttaa meitä kaikkia näissä harmaissa keleissä. Tuo pikkaisen valoa, ja omalla panoksella pyrin siihen vaikuttamaan perjantaina. Aion antaa oman osani sille hulluudelle, Hradecky maalaili iloisesti torstaina.

Ottelu Helsingissä alkaa kello 19.

Takana kaksi tiukkaa vääntöä

Suomen ja Liechtensteinin kohtaamisista kautta aikain ensimmäinen koettiin Helsingin Olympiastadionilla 6. kesäkuuta 2009, molemmille tuloksettomassa MM-karsinnassa kesän 2010 kisoihin. Päälle 20  000 katsojan kotiyleisö sai järkyttyä kesäisenä lauantai-iltana, kun vahvan hyökkäysvoittoisesti otteluun lähtenyt Suomi sai kaivaa pallon maalistaan jo 13. minuutilla. Asialla oli Liechtensteinin jalkapalloilullinen kansallissankari, Italian Serie A:ssakin pelannut ja urallaan peräti 13 maajoukkuemaalia tehnyt Mario Frick.

Yllättävä maali jähmetti Suomen, ja Liechtensteinin johtohekuma jatkui 20 minuutin ajan. Sitten esiin nousi kärkimies Mikael Forssell viimeistelemällä Alexei Eremenko juniorin syötöstä tasoituksen. Lopullisesti piina poistui 71. minuutilla, kun Jonatan Johanssonin tulinen veto rangaistusalueen rajan tuntumasta viuhui maannuoliaisena takanurkkaan. Järjestelijänä oli nuorempi Eremenko eli Roman.

–  Vastustajan maali pisti veitsen kurkulle, kun piti tasoittaa ja lisäksi vielä tehdä toinenkin. Olimme kuitenkin rohkeita, sinnikkäitä ja kärsivällisiä, ja teimme töitä koko ajan. Olen hyvin iloinen pisteistä, päävalmentaja Stuart Baxter tiivisti huojentuneena pelin jälkeen.

Suomen nykyryhmässä ei tuosta päälle vuosikymmenen takaisesta pelistä ole enää mukana miehiä. Liechtensteinilla sen sijaan mukana ovat ottelussa esiintyneet Martin Büchel ja Michele Polverino.

–  Meillä oli silloin todella hyvä joukkue, olimme nousukiidossa. Nyt meillä on vähemmän ammattilaisia, Büchel muisteli torstaina kymmenen vuoden taa.

–  Suomella oli silloin varmasti yhtä hyviä pelaajia kuin nytkin, mutta nykyinen Suomi voi olla yhtenäisempi joukkueena.

Toisen kerran Büchel tuli joukkuetovereineen Suomeen kesällä 2017, kun Turussa pelattiin maaottelu. Ja tuloksena Suomelle oli synkeä 1–1-tasapeli, kun Mehmet Hetemaj'n 17. minuutin johto-osuman kuittasi Nicolas Hasler. Hän pelaa nykyisin Pohjois-Amerikan MLS-liigan Kansas Cityssä.

– Jokaisen pelaajan on kyllä katsottava peiliin tämän pelin jälkeen, totesi Suomen kapteeni Niklas Moisander virheiden sävyttämän pelin jälkeen.

Kiinnostuitko? Klikkaa ja kokeile Digi-Karjalaista 5€ 5 viikkoa